TIM Nasional (Timnas) Tajikistan U-16 tercatat sebagai tim yang paling minim pengalaman jika dibandingkan 15 kontestan lain yang akan mentas di Piala Asia U-16 2020. Dibilang paling minim pengalaman karena negara pecahan Uni Soviet itu baru tiga kali turun di Piala Asia U-16. Sebut saja pada 2006, 2010 dan 2018.

Jumlah penampilan Tajikistan bahkan masih kalah jika dibandingkan Indonesia. Semenjak turnamen diadakan pada 1985, Timnas Indonesia U-16 sudah enam kali ambil bagian. Sebut saja pada 1986, 1988, 1990, 2008, 2010 dan 2018.

Timnas Indonesia U-16

(Timnas Indonesia U-16 saat turun di Piala Asia U-16 2018)

Namun, jika bicara prestasi di ajang Piala Asia U-16, Indonesia kalah jauh dari Tajikistan. Dari enam penampilan di atas, prestasi terbaik Timnas Indonesia U-16 hanyalah menembus semifinal pada edisi 1990. Bahkan pada perebutan posisi tiga, Timnas Indonesia U-16 kalah 0-5 dari China.

Sementara Tajikistan, meski baru tampil tiga kali, hasil optimal hampir selalu mereka raih. Pada keikutsertaan perdana mereka yang berlangsung di Singapura pada 2006, mereka finis di posisi tiga setelah mengalahkan Suriah via adu penalti.

BACA JUGA: Hanya India, Kontestan Piala Asia U-16 2020 yang Prestasinya di Bawah Indonesia

Kemudian pada 2010, hasil kurang baik didapatkan Tajikistan, setelah gagal lolos dari fase grup. Namun, pada Piala Asia U-16 2018 yang digelar Malaysia, hasil maksimal diraih Islom Zairov dan kawan-kawan.

Saat itu di fase grup, Tajikistan meraih empat poin setelah menahan Jepang 0-0 dan menang 2-1 kontra Thailand. Kemudian di perempatfinal, mereka mengalahkan Korea Utara via adu penalti dengan skor 4-2. Selanjutnya di semifinal giliran Korea Selatan yang dikalahkan lagi-lagi lewat adu penalti dengan skor 7-6. Sayangnya di partai puncak, Tajikistan kalah 0-1 dari Jepang.

Timnas Tajikistan U-16

(Tajikistan saat bertemu Jepang di Fase Grup A Piala Asia U-16 2018)

Berkat keberhasilannya lolos ke semifinal Piala Asia U-16 2018, Tajikistan pun akan ambil bagian di Piala Dunia U-17 2019 yang digelar di Brasil pada 26 Oktober hingga 17 November 2019. Dalam pengundian yang dilakukan, Tajikistan tergabung di Grup E bersama Spanyol, Argentina dan Kamerun. Menarik menanti kiprah Tajikistan di ajang dua tahunan tersebut.

ori