AMSTERDAM – Dalam beberapa tahun terakhir, kejuaraan MotoGP sejatinya didominasi oleh pembalap Repsol Honda, Marc Marquez. Akan tetapi, hal tersebut tak lantas langsung menjadikan Marquez sebagai pembalap yang paling digandrungi. Pasalnya, masih banyak yang ternyata mendukung Valentino Rossi.

Sebagaimana diketahui, sebelum masuknya masa-masa kejayaan Marquez, Rossi merupakan pembalap paling tangguh di pentas MotoGP. Tercatat, sebanyak sembilan gelar juara dunia telah diraih Rossi selama berkarier sebagai pembalap motor grand prix.

Baca juga: Bersama Valentino Rossi, Yamaha Siap Bidik Podium Tertinggi di Misano

Valentino Rossi naik podium

Tak ayal, kondisi tersebut membuat Rossi diakui banyak pihak sebagai ikon MotoGP dan tak sedikit pula yang menggandrunginya. Luar biasanya, para penggemar Rossi tidak hanya datang olahraga balap motor, namun juga balap mobil. Pembalap Formula One (F1), Max Verstappen, adalah salah satunya.

Diakui oleh Verstappen kalau ia terkesan dengan apa yang dilakukan oleh Rossi sejauh ini. Sebab, hingga memasuki usia 40 tahun pembalap asal Italia itu masih aktif berkompetisi di level tertinggi. Karena hal itu, ia selalu berharap agar Rossi bisa meraih podium di setiap balapan.

“Saya mengikuti MotoGP dan saya harus mengatakan bahwa saya terkesan dengan apa yang dilakukan Valentino Rossi di usia 40 tahun. Saya pribadi tidak pernah bertemu dengannya. Apa yang dia lakukan benar-benar luar biasa, dia memiliki gairah, dan dia menunjukkan dia mencintai balapan,” ujar Verstappen, melansir dari Tutto Motori Web, Rabu (11/9/2019).

Valentino Rossi melaju di lintasan balap

“Saya tahu bahwa Marquez memenangkan banyak balapan, tetapi saya selalu berharap untuk melihat Rossi di atas podium. Saya tidak tahu apakah dia bisa memenangkan gelar ke-10-nya, tetapi apa yang dia lakukan melawan para pembalap muda benar-benar luar biasa,” tukasnya.

ori