JAKARTA – Pelatih Tim Nasional (Timnas) Thailand, Akira Nishino, membawa 23 pemain dalam lawatannya ke Indonesia. Akan tetapi, keputusan tidak populer dilakukan juru taktik asal Jepang tersebut.

Dari 23 nama yang dibawa, empat di antaranya belum memiliki caps. Mereka ialah Shinnaphat Leeaoh (Pemain Belakang – Chiangrai United), Nitipon Selanon (Pemain Belakang- Thai Port), Patcharapol Intanee (Gelandang – Muangthong United) dan Ekanit Panya (Gelandang – Chiangrai United).

Akira Nishino

(Nishino (kanan) bawa sejumlah pemain minim pengalaman. Foto: AFC)

Di luar nama-nama di atas, ada sejumlah pemain minim pengalaman lain, alias baru mengemas di bawah tiga caps bersama Thailand. Mereka ialah Sivanin Tiatrakul (dua caps), Anon Amornlerstak (dua caps) dan Phitiwat Sukjitthammakul (satu caps).

BACA JUGA: Jadwal Matchday Kedua Kualifikasi Piala Dunia 2022 Zona Asia

Sebenarnya keputusan Nishino yang memanggil pemain-pemain minim pengalaman tidak bisa disalahkan. Juru taktik 64 tahun itu ingin mencoba sejumlah pemain di masa-masa awal menangani skuad The Elephant War –julukan Thailand.

Bahkan langkah berani dibuat Nishino. Eks pelatih Timnas Jepang di Piala Dunia 2018 itu hanya membawa satu penyerang di dua laga kontra Vietnam dan Indonesia, yakni Supachai Jaided.

Teerasil Dangda

(Teerasil absen karena cedera. Foto: REUTERS/Jorge Silva)

Alih-alih memanggil penyerang lain seperti Siroch Chattong, Nishino justru memanggil sejumlah nama baru di barisan tengah. Hal itu semakin mempertegas keinginan Nishino yang doyan menggunakan formasi menumpuk pemain di tengah.

ori